wersja kontrastowa


17. Czechy


Dwa słowa o państwie


Czechy - w pełnej nazwie: Republika Czeska - leżą w środkowej Europie, bez dostępu do morza. Ich sąsiedzi to: Polska, Słowacja, Austria i Niemcy.
Stolicą i największym miastem Czech jest Praga. Inne główne miasta to: Brno, Ostrawa, Pilzno i Ołomuniec. Język urzędowy – czeski. Domena internetowa – .cz.
Czechy przystąpiły do Unii Europejskiej w 2004 roku, wraz z dziewięcioma innymi państwami, głównie z bloku postsocjalistycznego. W nomenklaturze UE Czechy występują jako Republika Czeska.
Powierzchnia Czech wynosi 78,9 tys. km2, co daje im piętnaste miejsce w UE, za Austrią, a przed Irlandią. Z liczbą ludności wynoszącą 1,2 mln Czechy zajmują dwunaste miejsce w Unii, wyprzedzając zarówno Irlandię, jak i Austrię. Pod względem zamożności zajmują siedemnaste miejsce w Unii; są jednym z najbogatszych państw postsocjalistycznych.
Polonia w Czechach liczy 100 tys. osób. Są to głównie mieszkańcy części Śląska Cieszyńskiego zwanej Zaolziem, która po 1920 roku znalazła się w granicach ówczesnej Czechosłowacji, a obecnych Czech. Polacy stanowili tam większość ludności. Oprócz autochtonów z Zaolzia czeską Polonię tworzą emigranci, którzy przybyli tu w poszukiwaniu pracy.
Ciekawe miejsca, które warto zobaczyć podczas pobytu w Czechach, to m.in. zaznaczone na mapie: Czeski Raj (nr 1), Karlowe Wary (nr 2), Kromieryż (nr 3), Český Krumlov (nr 4) i Lednice-Valtice (nr 5).

Czytamy mapę

Granice Czech

Zaczynamy od północnego zachodu, czyli od górnego lewego rogu mapy. Jesteśmy na terytorium Niemiec. Kierujemy się na wschód wzdłuż górnej ramki mapy. Mijamy rzekę Łabę (ł a), płynącą na północ (o czym mówi nam rozcięcie ramki mapy), i zatrzymujemy się nad Odrą (o d), którą biegnie granica niemiecko-polska. Tą granicą, początkowo na Odrze, udajemy się na południe, do styku granic Niemiec, Polski i Czech. Kierujemy się na wschód, żeby prześledzić przebieg granicy Czech z Polską, sąsiadem od północy. Granica biegnie krętą linią przez góry Sudety.
Granicę czesko-polską przecina Odra. Wkrótce zauważymy zmianę kierunku na południowo-zachodni. Znajdujemy się na pograniczu Czech, Polski i Słowacji, która sąsiaduje z Czechami od południowego wschodu.
Granica czesko-słowacka, najkrótsza z granic Czech (niewiele ponad 200-kilometrowa), również przebiega w górach – Karpatach Zachodnich. Zwróćmy uwagę, że na niedługim odcinku granica biegnie rzeką Morawą (m w), płynącą na południe. Pójdźmy z biegiem rzeki. Doprowadzi nas ona do kolejnego, południowego sąsiada Czech – Austrii.
Morawa płynie dalej na południe, rozdzielając Słowację i Austrię, a my idziemy na zachód od niej, granicą czesko-austriacką.
Kierunek zmienia się na południowy, a potem na zachodni i północno-zachodni. Zbliżamy się do styku granic Czech, Austrii i Niemiec. Niemcy sąsiadują z Czechami od zachodu i północy, głównie przez góry, które rozciągają się po obu stronach granicy. Na południowym zachodzie jest to Szumawa, na zachodzie - Las Czeski, a na północy - Rudawy.
Na wschód od Rudaw granicę przecina Łaba, płynąca z południa.
Gdy po przekroczeniu Łaby zauważymy zmianę kierunku na południowo-wschodni, będziemy mieli sygnał, że zbliżamy się do pogranicza Czech, Niemiec i Polski. Obrysowaliśmy niemalże elipsę i znaleźliśmy się w początkowym punkcie naszej wędrówki granicami Czech.